大きな犠牲を生んだアメリカ東西海岸ヒップホップ抗争を振り返る

 

どうもRooveです。

 

今回は少し、ポピュラー音楽史の話をしてみます。

皆さんは『東西海岸ヒップホップ抗争』という言葉はご存知ですか?

90年代のアメリカンヒップホップがお好きな方であればおそらくご存知だとは思いますが、ヒップホップ自体にあまり興味がない方だと耳慣れない言葉ではないでしょうか。

ただ、アメリカのウエスト・コーストとイースト・コーストの対立が生んだこの悲劇は、現在活躍している数々の洋楽アーティストに影響を及ぼしている出来事でもあります。

コロナウイルスの影響で外出自粛を余儀無くされている皆様が少しでも息抜き出来るよう、今回は読み応えのあるコラムをお届けしたいと思っています。

 

ヒップホップ文化がどのようにして隆盛し、どのようなきっかけで人々の対立が発生したのか。さっそく、皆さんと一緒に紐解いていきましょう。

 

全ての起源はギャングスタ・ラップというジャンルの誕生から

 

東西海岸ヒップホップ抗争について語るうえで、必ずお話ししなければならないのがギャングスタ・ラップと呼ばれるジャンルの誕生についてです。

ギャングスタと聞くと、日本で言ういわゆるヤクザのような人たちがラップをしているのかなと感じる方も多いかとは思いますが、元々の発端は正しくそうです。1988年にIce-Tの楽曲I’m Your Pusherのヒットが発端となり、ギャングスタ・ラップは世間から人気を集めることとなります。

Ice-Tはかつてストリートギャング集団でハスラー(薬物売買や売春斡旋などの元締め)として活動していた経歴があり、彼のリリックには随所にその当時の経験を交えた過激な表現が散りばめられていました。当時は人種差別や致命的なまでの貧富差が問題となっていた時代だったこともあり、ストリート育ちの黒人がラップで表現するリアルなリリックは、人種を問わず多くの人々の心に刺さったのです。

 

ギャングスタ・ラップにおいて、火付け役となったのはウエスト・コースト(西海岸)でした。創成期には残念ながら、イースト・コースト(東海岸)でギャングスタ・ラップで名を挙げたラッパーは多くありません。もともとヒップホップは東海岸の中心地ニューヨークで盛んなジャンルでしたが、シーンの注目が西海岸に持って行かれてしまうわけです。

西海岸で爆発的な人気を博したのが、1986年結成のヒップホップ・クルー集団N.W.Aです。彼らは西海岸において伝説的なヒップホップグループで、今なおギャングスタ・ラップのオリジン(元祖)として称えられています。メンバーではEasy-E(イージー・イー)、Dr.Dre(ドクター・ドレー)、Ice Cube(アイス・キューブ)が特に有名ですね。

 

N.W.A

 

N.W.Aの快進撃は、1988年の後期にリリースされたファーストアルバムStraight Outta Compton(ストレイト・アウタ・コンプトン)からスタートしました。Dr.Dreが作り出す天才的なビートに、激しい黒人差別や貧困問題を生き抜いてきたメンバーたちのリアルなリリックが見事にマッチし、人々の心に強く突き刺さっていったのです。N.W.Aは瞬く間に全米で認知されましたが、彼らのあまりに過激なリリックと、若者たちを扇動していく圧倒的な影響力に対して、政治家や警察関係者が危機感を覚えたことは言うまでもありません。

 

この当時のN.W.Aを取り上げた伝記映画が存在しています。過去に、音楽好きなら絶対に見て欲しい伝記映画について記事を書いた際にもその映画について触れておりますので、よければ一度ご覧ください。

 

 

 

1990年代に入り、アメリカ東西海岸でヒップホップが大ヒット

 

1990年代に入ると、西海岸だけでなく、東海岸でもハードコアなラップが盛り上がってくることとなります。西海岸に追いつくような形で東海岸がヒップホップの新ジャンルに参入してきたのです。

この東西海岸のヒップホップジャンルにおける競争は、互いを高め合い、ヒップホップをより認知度の高い音楽ジャンルへと昇華させることにつながりました。

 

ウエスト・コーストではギャングスタ・ラップがより強固なものに

 

N.W.Aは記録的ヒットで絶好調でしたが、売上金の着服疑惑などが発端となり、メンバー間に不和が生まれます。結果、Ice Cubeが1989年に、Dr.Dreが1991年に脱退することとなります。

Dr.Dreはその天才的なビートメイキング能力を買われ、実業家として動いていたSuge Knight(シュグ・ナイト)の誘いを受け、1991年にDeath Raw Records(デス・ロウ・レコード)を共同で立ち上げます。シュグ・ナイトはDr.Dreを獲得したいがために、N.W.AのリーダーであったEasy-Eに対し、暴力的に脅迫することでDr.Dreの脱退に決定打を放ったことは有名な話です。

 

デス・ロウと言えば、Dr.DreやSnoop Dogg(スヌープ・ドッグ 当時はSnoop Doggy Doggと名乗っていた)など、現在でも活躍しているアーティストを抱えていたことでも有名です。また、今なおヒップホップにおけるレジェンドMCと評されている2PAC(トゥーパック)も在籍し、莫大な収益を上げることに成功しました。

 

2PAC

 

Dr.Dreは1992年にアルバムThe Chronicを発表し、サンプリング音源だけでなく様々な楽器を使用して音楽的な要素をより強くしたサウンドの楽曲で世間から注目を集めます。それらはGファンクと呼ばれ、ヒップホップの新たなサブジャンルとして注目されました。

Dre以上に人気を集めていたのは2PACで、リリースする楽曲はいずれも大ヒット。デス・ロウ所属後初リリースされたアルバムAll Eyez On Meは西海岸を代表するレコードとなり、新たなヒップホップ・アイコンとして世間に認知されることとなったのです。

 

イースト・コーストも負けていない! R&B要素を加えたグルーヴ感満載のヒップホップが話題に!

 

東海岸は90年代に入ると、ハードコアヒップホップの路線を強くしていきます。しかし、当時は西海岸ですでにギャングスタ・ラップが絶対的な地位を築いており、東海岸はどうしてもそこに乗り遅れる形を取らざるを得ませんでした。

西海岸に追いつきたい一心でハードコアラップを盛り上げていた東海岸において、大きな節目となったのはやはり1993年のBad Boy Records(バッド・ボーイ・レコード)の設立でしょう。当時別のレコード会社の人材発掘・育成部門で優秀な成績を修めていたSean Combs(ショーン・コムズ 別名パフ・ダディ)が、突然の理不尽な解雇をきっかけに創設したレコードレーベルです。

バッド・ボーイはヒップホップだけでなく、R&Bジャンルにおいても多くのアーティストをプロデュースすることに成功している優秀なレーベルです。楽曲はヒップホップ、R&Bのそれぞれの要素が融合されたサウンドが多く、当時はそれがとても新鮮で、瞬く間に人々から認知されます。ヒップホップだけに捉われず、他ジャンルをも手がけている点がデス・ロウとの大きな違いです。

CEOのショーン・コムズはプロデューサーとしてもその力を発揮しており、R&B DIVAとして名高いFaith Evans(ファイス・エヴァンス)に始まり、TLC、Mariah Carey(マライア・キャリー)、Boys Ⅱ Men(ボーイズ・ツー・メン)Usher(アッシャー)などの有名アーティストたちのプロデュースも手がけています。

ヒップホップにおいては、レーベル創設後すぐにCraig Mack(クレイグ・マック)と、イースト・コーストを代表するレジェンドMCと評されるThe Notorious B.I.G.(ノトーリアス・B.I.G.、通称ビギー)とレーベル契約を結んでいます。

 

Notorious B.I.G.

 

1993年にショーン・コムズのプロデュースの元、ノトーリアス・B.I.G.のアルバムReady to Dieがリリースされます。ショーンの戦略で西海岸のギャングスタ・ラップ要素を存分に取り入れた作風ですが、随所にR&Bテイストも散見されており、同アルバムはヒップホップシーンの注目を再び東海岸へと集める大きな起爆剤となりました。

 

 

1995年を皮切りに、東西抗争が勃発することとなる

 

ヒップホップシーンの主軸が再び東海岸のニューヨークへと戻っていったことで、西海岸と東海岸のシーンを争う対立が次々に勃発していくこととなりました。

1995年、西海岸のデス・ロウ・レコードCEOであるシュグ・ナイトが、東海岸で大ヒットを生み出し続けていたバッド・ボーイ・レコードCEOのショーン・コムズに対し、『バッド・ボーイの楽曲には随所にショーン・コムズの名が登場していてダサい』といったような発言をしてしまいます。しかもそれは音楽系の表彰式であるソース・アワードの授賞式の場で言い放たれたのです。

授賞式では実際にアーティストたちによるパフォーマンスも行われましたが、デス・ロウに所属するDr.DreやSnoop Doggのパフォーマンス時には、ニューヨークのヒップホップファンから大ブーイングが起きることとなりました。

 

1995年後半には、西海岸を代表するMCである2PACが銃撃される事件が発生。奇跡的に2PACは一命を取り留めましたが、この事件によって東西対立はより一層事態を悪化させることとなります。奇しくもその襲撃現場付近に、バッド・ボーイのCEOであるショーン・コムズと、東海岸を代表するMCであるノトーリアス・B.I.G.がいたのです。

この時点ではまだ2PACも二人を疑うことはありませんでした。なぜなら、2PACとB.I.G.は過去に親交を深めており、互いにリスペクトを持っているほどの仲であったからです。ですが、同年にB.I.G.は信じられないタイトルの楽曲を発表します。

その名も『Who Shot Ya』。誰が撃ったんだ、と2PACが被害に遭った銃撃事件のことを示唆するかのようなタイトルだったのです。2PACはこの時点で、あの襲撃事件はバッド・ボーイの差し金なのではないか、と強い疑念を抱くようになります。

 

1996年初頭、2PACは悪名高いナンバー『Hit ‘Em Up』をリリースします。そのリリックの内容は、2PACがB.I.G.の妻だったフェイス・エヴァンスと肉体関係にあることを示唆したうえで、はっきりとショーン・コムズとB.I.G.を脅迫しているものでした。これに対してB.I.G.は特に言及はしませんでしたが、東西海岸の2大レーベルの関係は完全に険悪なものとなってしまったのです。

双方の関係が修復し難い状況まで到達してしまっていることを窺わせたのは1996年3月、マイアミで開催されたソウル・トレイン・アワードの授賞式でのことでした。デス・ロウ、バッド・ボーイの両レーベルが出席する際、それぞれが銃を持った取り巻きたちを多数引き連れて登場する事態となりました。その異様な光景をメディアは東西海岸ヒップホップ抗争と表現して全米に報道したのです。

 

 

2人の偉大なラッパーの死

 

抗争の終結は最悪の形で訪れます。

1996年9月7日、2PACはラスベガスにて、友人であったマイク・タイソンのボクシングの試合を観戦。試合終了後に車でシュグ・ナイトと帰路についていましたが、走行中に突如現れたキャデラックに横付けされ、銃撃を受けます

4発被弾した2PACはすぐに救急車で運ばれましたが、6日後の9月13日に死亡が確認されました。享年25歳でした。

西海岸を代表するラッパーの突然すぎる死に、多くのファンたちが悲しみました。そして、瞬く間にこうも噂されるようになります。

 

2PACの襲撃はB.I.G.の指示だったのではないか、と。

 

もちろん、これはB.I.G.本人が否定しています。が、B.I.G.に対して疑いの目を向ける者は少なくなく、彼は西海岸中のヒップホップファンから後ろ指をさされることとなったのです。

 

翌年1997年3月9日、新たな犠牲者が生まれてしまいます

東海岸を代表するMCであるノトーリアス・B.I.G.が、ロサンゼルスで開かれたソウル・トレイン・アワードのパーティから帰る途中で、何者かから銃撃を受けてしまうのです。銃創は致命傷となり、B.I.G.は帰らぬ人となります。

享年24歳。悲しいことにそれは、彼のセカンドアルバム発売を2週間後に控える日でした。東海岸でそのアルバムの発売を楽しみにしている人が多かっただけに、彼の死はショッキングな出来事として全米に報道されることとなりました。

ショーン・コムズはB.I.G.の死後、発売が予定されていた彼のセカンドアルバムLife After Deathのリリースを決定します。リリースされた同アルバムは全米で1,000万枚を売り上げ、B.I.G.の存在を伝説的なものとしました。ショーン・コムズはB.I.Gの死後も、彼を一躍大スターへとプロデュースしてみせたのです。

 

東西海岸を代表する偉大なラッパー2人の死は、この抗争を一気に鎮めることとなりました。

西海岸のデス・ロウでは、2PACの死をきっかけに多くのアーティストがレーベルを去っていきます。もともとCEOのシュグ・ナイトのスタンスはストリートギャングそのものでしたし、彼の極悪非道なやり方についていけないアーティストも多かったのではないかと言われています。

脱退者が増えたことだけでなく、東西海岸ヒップホップ抗争を受けてギャングスタ・ラップの社会的印象が地に落ちてしまったこともあり、ギャングスタ・ラップ一本でやってきたデス・ロウ・レコードは存続も危ぶまれる状況に陥ります。2006年にはレーベルの所有権を含む資産保護のために破産保護申請をしていましたが、シュグ・ナイト自身が大小問わずそれなりの数の犯罪で逮捕されており、結局レーベルは事実上の倒産に終わっています。

 

一方、東海岸のバッド・ボーイはB.I.G.のセカンドアルバムの大ヒットが味方して、レーベルとしての地位を確固たるものとしました。もとよりヒップホップだけでなくR&Bにも力を入れていましたし、音楽性ではバッド・ボーイの方が多様性に富んでいて優れていた、と言っても過言ではないのかもしれません。

優劣をつけるべきではないのでしょうが、事実、生き残ったレーベルはバッド・ボーイです。そこにはショーン・コムズの実業家・プロデューサーとしての手腕の高さもあったでしょう。バッド・ボーイは今日に至るまで健全に運営を続けており、現在はユニバーサルミュージックの子会社として経営されています。

 

90年代後半に勃発した東西海岸ヒップホップ抗争は、二人の影響力ある偉大な存在の犠牲を受けて、ようやく沈静化したのでした。

失った代償はあまりにも大きすぎますが、彼らの死をなくしては抗争の終結は遅れていたでしょうし、もっと多くの犠牲が生まれていたかもしれません。

音楽とはカルチャーであり、文化です。ヒップホップはghetto(ゲットー、いわゆる貧困地域)との結びつきが強く、ストリートミュージックであるがゆえにギャングたちとの親和性が高いジャンルだとも言えます。だからこそこの東西海岸の対立は起きてしまったわけで、避けられぬ出来事であったと飲み込まざるを得ません。

ただ、純粋な音楽好きである僕としてはどうしても、二人が生きていたら今の音楽シーンはどうなっていただろう、と想像せずにはいられないのです。ヒップホップミュージックも、今とは違う形を見せていたのでしょうか。

現在のヒップホップミュージックは2PACやB.I.G.の影響が強く残っています。彼らに憧れてラッパーになり、現在注目を受けている人もたくさんいます。そういう意味では、彼らの音楽はいまもなお生き続けていると言えるのでしょう。もちろん今のヒップホップシーンも大好きですし、嘆くことばかりでもないのかもしれませんね。

 

 

 

彼らのアルバムは、現在でもリマスタリング盤で販売されています。もし興味があれば聴いてみてください。リマスタリングは音質が劣化することもありますので否定派も多いのではないかと思いますが、当時発売されていたレコードをCD化した海外版を中古で購入するという手段もあります。そのほうが安く済みますので個人的にはオススメです。音質もなかなか良いですよ!

レコードプレーヤーをお持ちの方でしたら、当時のレコードを購入してみるのも良いかもしれません。新宿のディスクユニオンのソウル・ダンスミュージックショップで、2PACのデス・ロウ所属1発目の大ヒットアルバム『All Eyez On Me』のレコードが1万円越えで販売されていたのを覚えております。

ちなみに、僕はAll Eyez On Meの海外版CDを中古で買いました。お値段なんと600円。最高の買い物でした。笑

 

さて、いかがでしたか?

ヒップホップ史に残る大きな出来事である東西海岸ヒップホップ抗争。知らない方も多かったと思いますが、この記事を読むことで少しでも興味を持っていただければ幸いです。

90年代のヒップホップも良い曲ばかりです! ヒップホップをあまり聴かない方は今回を機にいくつか聴いてみてください。いまはYouTubeで気軽に楽曲を聞ける時代です。本当に良い時代になりました。

 

またポピュラー音楽にまつわる歴史を記事にしてみたいと思いますので、楽しみに待っていてくださいね!

それでは!

 

 

 

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